AGROECOLOGÍA

Un estudio de 40 años muestra que agricultura orgánica tiene iguales o mejores rendimientos que la convencional

El extenso Ensayo de Sistemas Agrícolas, puesto en marcha en 1981, demostró que los cultivos con criterios ecológicos tienen mejor desempeño en condiciones extremas como sequías o inundaciones.

Agro 08/01/2023 . Hora: 00:48

Tras 40 años de pruebas y análisis en explotaciones agrícolas, el Instituto Rodale de Kutztown en Pensilvania, Estados Unidos, publicó un informe con los resultados de su Ensayo de Sistemas Agrícolas (Farming System Trial, FST), llegando a la conclusión de que la gestión de la agricultura ecológica (agroecología) iguala -y en algunos casos, supera- los resultados de la convencional.

El ensayo se puso en marcha en 1981, con el objetivo de abordar los factores que dificultaban la adopción de la agroecología por parte de los agricultores. Desde su instauración, han aplicado prácticas reales de los campos y análisis científicos para documentar los impactos de los sistemas de cultivo ecológicos y convencionales de granos.

«El Ensayo de Sistemas Agrícolas es uno de nuestros proyectos de investigación más importantes», dijo el director general del Instituto Rodale, Jeff Moyer, en un comunicado. «De hecho, con los ya 40 años de datos y hallazgos acumulados del FST, es justo decir que es el estudio más consecuente de la agricultura orgánica en cualquier lugar», agregó.

Además, la investigación del FST, describe a la agricultura ecológica regenerativa como un modelo agrícola eficaz y resistente en una época de condiciones meteorológicas extremas. Lo anterior es significativo, ya que la agricultura es una actividad que depende de las condiciones meteorológicas y los agricultores de todo el mundo se enfrentan día a día a los efectos de las sequías o inundaciones en sus cosechas.

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«La agricultura ecológica regenerativa mejora la salud del suelo al aumentar el carbono orgánico», señaló el científico jefe del Instituto Rodale, Reza Afshar. «Esto permite que el suelo absorba más precipitaciones durante los periodos de inundaciones y retenga la humedad durante más tiempo durante las sequías».

El FST comparó tres sistemas agrícolas básicos; un sistema convencional basado en insumos químicos, ya sea para fertilización como control de malezas; un sistema orgánico basado en leguminosas y un sistema orgánico basado en estiércol compostado procedente del ganado. Cada sistema se centra en la producción de maíz y soja, ya que el 70% de la superficie estadounidense se dedica al cultivo de granos.

 

PRINCIPALES CONCLUSIONES DEL FARM SYSTEM TRIAL

Además de demostrar que los sistemas orgánicos de producción alcanzan rendimientos en cultivos comerciales iguales o superiores a los de los sistemas convencionales, los resultados del informe dieron cuenta que, bajo condiciones climáticas extremas como la sequía, los sistemas ecológicos mantuvieron sus rendimientos estables, mientras que en los convencionales disminuyeron.

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El maíz cultivado ecológicamente tuvo rendimientos de un 31% más que la producción convencional en los años de sequía. En cuanto a la infiltración de agua, esta fue significativamente más rápida en sistemas bajo una gestión ecológica a largo plazo que en los tradicionales.

En los sistemas ecológicos, las aportaciones de carbono al suelo eran más diversas, lo que se traducía en una biomasa microbiana significativamente mayor que en los sistemas convencionales. Con el tiempo, una mayor biomasa se tradujo en una mayor materia orgánica del suelo.

Respecto a la salud del suelo, fue aumentando con el tiempo en los sistemas orgánicos ya que estos incrementan la biomasa microbiana, la diversidad y la actividad, al tiempo que se disminuyó la compactación del suelo. En los sistemas convencionales no se observaron mayores cambios en el suelo.

Puede revisar el «Informe de 40 años del Ensayo de Sistemas Agrícolas» publicado por el Instituto Rodale haciendo clic aquí.  

 

 

(Redagricola.com)

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